La paroisse en Normandie au Moyen Âge

BARRÉ Éric

La paroisse en Normandie au Moyen Âge : la vie paroissiale, l’église et le cimetière : histoire, art, archéologie

Saint-Lô : Société d’archéologie et d’histoire de la Manche, 2008, 383 p.

Collection Études et documents / Société d’archéologie et d’histoire de la Manche ; 27

ISBN 978-2-914329-15-6

C 1103

Résumé :

De même qu’il y a, dit-on, des arbres qui cachent la forêt, de même l’église, pendant longtemps, a caché la paroisse. Comment aurait)il pu en être autrement ? Dans toutes les communes se trouve une église. L’église fait partie du paysage sentimental et intellectuel de chacun. Ecrivains et peintres la célèbrent. Elle est inscrite dans la mémoire de tous. Quand ils se sont intéressés au passé de leur pays, les historiens l’ont obligatoirement rencontrée et c’est à partir de sa diversité ou de ses similitudes que Charles de Gerville et Arcisse de Caumont ont défini les critères fondamentaux de l’évolution de l’art de construire au Moyen Âge. et pendant des décennies, l’histoire de l’architecture a été basée sur les seuls monuments religieux. Les monuments civils anciens, il est vrai, sont souvent moins documentés que les églises et les forteresses, dont la force réside dans la solidité de leurs murailles et l’absence de décoration, semblent traverser les siècles sans que leur aspect change beaucoup. C’est donc l’église qui a constitué la « pierre de Rosette » à partir de laquelle a pu être comprise l’évolution de l’architecture. D’autre part, elle est un bâtiment construit avec recherche, souvent d’aspect agréable. La paroisse, par contre, est un territoire abstrait, limité par des frontières qui sont des lignes imaginaires. Il n’y a rien à voir, rien à admirer. Son étude ne trouve pas sa source dans le plaisir d’une émotion esthétique, mais uniquement dans le plaisir d’une recherche historique. Cela explique sans doute pourquoi la paroisse a dans l’ensemble été étudiée postérieurement à l’église, et les études la concernant moins nombreuses.

Axe de recherches :

  • Équipe 3 – Du local aux empires

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