Les coraux de Darwin

Bredekamp Horst  ; Joschke Christian (trad.)

Les coraux de Darwin : premiers modèles de l’évolution et tradition de l’histoire naturelle

[Dijon] : les Presses du réel, 2008, 1 vol. (155 p.).

Collection Oeuvres en sociétés. Série Albums.

ISBN 978-2-84066-266-2

Résumé :

Le darwinisme a consacré l’image de l’arbre pour représenter l’évolution des espèces. Or, cette image impose une vision hiérarchique et téléologique absente du raisonnement initial de Darwin. Dans une étude scrupuleuse des esquisses du père de l’évolutionnisme, l’historien d’art Horst Bredekamp montre que Darwin a préféré à la métaphore de l’arbre, l’image du corail, de ses branches fragiles et de son dévelopement anarchique. Avec les coraux, Darwin a introduit dans sa théorie de l’évolution naturelle une pièce maîtresse issue de la tradition des cabinets de curiosités. Il a ainsi renoué avec une vision ancienne de l’équilibre naturel et lui a ajouté la signification politique associé au XIXe siècle à ces êtres sous-marins : le pouvoir du nombre. La métamorphose, au-delà de ses enjeux esthétiques et politiques n’est pas sans intérêt pour les discussions dont «l’arbre de la vie» fait l’objet dans la biologie évolutionniste.

Historien d’art et philosophe, Horst Bredekamp est professeur à l’Université Humboldt de Berlin et permanent fellow du Wissenschaftskolleg de la même ville. Il a été successivement visiting member à l’Institute for advanced studies de Princeton, Research scholar au Getty research Institute et visiting scholar au Collegium de Budapest. Plusieurs de ses oeuvres ont été traduites en français, notamment : Le football florentin. Les jeux et le pouvoir à la Renaissance, Paris, 1995 ; La nostalgie de l’antique. Statues, machines et cabinets de curiosités, Paris, New York et Amsterdam, 1996 ; Les stratégies visuelles de Thomas Hobbes ; Le Léviathan, archétype de l’Etat moderne : illustrations des oeuvres et portraits, Paris, 2001.

Axe de recherches :

  • Axe transversal : Cultures visuelles

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