On the front and behind the front: The First World War and its military and social battlefields

Capture d’écran 2013-12-17 à 12.30.06Cluster conference of the Swiss Association for Military History and Military Science (Annual Conference) and of the Military Academy at ETH Zurich (Spring Conference) 2014

28 February / 1 March 2014

ETH Zurich, main building, Rämistrasse 101, 8092 Zurich

To mark the centenary of the outbreak of the First World War, the conference „On the front and behind the front: The First World War and its military and social battlefields” organised by the Swiss Association for Military History and Military Science (SVMM) and the  Military Academy at ETH Zurich (MILAK) aims at making a significant contribution to transnational studies of the Great War from a number of perspectives. At the centre of the conference will be questions regarding military, social and cultural history. A number of current research fields of the First World War are to be explored and approached from a comparative perspective. In the section on military history, speakers will discuss military recruitment, the now widely debated question of combat motivation of the participating armies, the tactical and operational challenges of the industrialised battlefield as well as the solutions to these issues put forward by various military apparatus. At the centre of the section on social and cultural history will be the ever ongoing question of the totality of the First World War, as well as questions concerning the various forms of war memory and remembrance. Therefore, the conference not a symposium for experts only but a platform which brings together the various research areas of the First World War.

The conference is organised by Professor Rudolf Jaun (University of Zürich and SVMM) and Dr. Michael M. Olsansky (Military Academy at ETH Zurich and SVMM). The speakers are Béatrice Ziegler (Zürich), Sacha Zala (Genf), Georges-Henri Soutou (Paris), Adrian Wettstein (Zürich), Günther Kronenbitter (Augsburg), Ian Beckett (Canterbury), Nicolas Offenstadt (Paris), Markus Pöhlmann (Potsdam), Dimitry Queloz (Neuchâtel), Gerhard P. Gross (Potsdam), Stig Förster (Bern), Sönke Neitzel (London), Roger Chickering (Washington), Michael Epkenhans (Potsdam), Roman Rossfeld (Zürich), Gerd Krumeich (Düsseldorf), Martin Schmitz (Augsburg), Wim Klinkert (Amsterdam) und Michael M. Olsansky (Zürich).

The conference is aimed at the historically interested public. Students may attend free of charge.

Conference programme

Friday, 28 February 2014

0900-1030 Opening and plenary lectures

Dominique Juilland (President SVMM), Opening
Rudolf Jaun (Universität Zürich), Welcome address and introduction
Sacha Zala (Universität Genf / President of the Swiss Historical Association), Geschichte als Fortsetzung der Politik mit anderen Mitteln
Georges-Henri Soutou (Sorbonne, Paris IV), De la guerre des tranchées et des sièges aux innovations opératives et stratégiques

1100-1300 Panel I und II

Panel I: The transformation of the armed forces 1914-1918

Chair: Adrian Wettstein (Military Academy at ETH Zürich)

Günther Kronenbitter (Universität Augsburg), Wandel der Rekrutierung, Organisation und Kampfmotivation in der k.u.k. Armee
Ian Beckett (University of Kent), Wandel der Rekrutierung, Organisation und Kampfmotivation in der britischen Armee
Nicolas Offenstadt (Sorbonne, Paris I), Histoire et sciences sociales face aux motivations combattantes : Enjeu d’une question

Panel II: Operational and tactical challenges 1914-1918

Chair: Markus Pöhlmann (Zentrum für Militärgeschichte und Sozialwissenschaften der Bundeswehr)

Dimitry Queloz (Universität Neuchâtel), Offensive à outrance: doctrine, expériences et enseignements de l’armée française
Gerhard P. Gross (Zentrum für Militärgeschichte und Sozialwissenschaften der Bundeswehr), Operatives Denken im Zeitalter des Grabenkrieges: Deutsche Erfahrungen und Konzepte 1914-1918
Michael Olsansky (Military Academy at ETH Zurich), Geborgte Kriegserfahrung – Frontabkommandierungen schweizerischer Offiziere und die schweizerische Taktikentwicklung 1914-1918

1430-1515 Plenary lecture II

Stig Förster (Universität Bern), Der Erste Weltkrieg in globaler Perspektive

1530-1830 Panel III und IV

Panel III: The First World War – a Total War?

Chair: Sönke Neitzel (London School of Economics and Political Science)

Roger Chickering (Georgetown University), Wann wurde der Krieg total?
Michael Epkenhans (Zentrum für Militärgeschichte und Sozialwissenschaften der Bundeswehr), Die deutsche Armee an der Heimatfront besiegt?
Roman Rossfeld (Universität Zürich), Zwischen Hammer und Ambos“? Kriegsmaterialexporte der schweizerischen Uhren-, Metall- und Rüstungsindustrie im Ersten Weltkrieg

Panel IV: War memory, manifestations of remembrance

Chair: Rudolf Jaun (Universität Zürich)

Gerd Krumeich (Universität Düsseldorf), Der Grosse Krieg in der Erinnerung Deutschlands und Frankreichs
Martin Schmitz (Universität Augsburg), Kriegserinnerungen österreichischer Offiziere
Béatrice Ziegler (Universität Zürich), Zur schweizerischen Erinnerung und zum Gedenken eines kriegsverschonten Landes an den Grossen Krieg


Saturday, 1 March 2014

0915 – 1315

Plenary event: War experiences and „lessons of war“ in European armies after the First World War

Chair and commentary: Michael Olsansky (Military Academy at ETH Zurich)

0915-1100 Part I

Daniel Moccand (Director MILAK), Opening
Michael Olsansky (Military Academy at ETH Zurich), Welcome address and introduction
Markus Pöhlmann (Zentrum für Militärgeschichte und Sozialwissenschaften der Bundeswehr), Kriegserfahrungen und „Kriegslehren“ im deutschen Militär nach dem Ersten Weltkrieg
Wim Klinkert (Universität Amsterdam und Niederländische Verteidigungsakademie Breda), Kriegserfahrungen und „Kriegslehren“ im niederländischen Militär nach dem Ersten Weltkrieg
Michael Olsansky (Military Academy at ETH Zurich), Auf der Suche nach „Kriegslehren“: Zögerliche Modernisierungsschritte des schweizerischen Militärs nach dem Ersten Weltkrieg

1130-1315 Part II and panel discussion

Adrian Wettstein (Military Academy at ETH Zurich), Kriegserfahrungen und Transformation der französischen Armee nach dem Ersten Weltkrieg
Sönke Neitzel (London School of Economics and Political Science), Kriegserfahrungen am Beispiel der British Military Intelligence

Panel discussion: Are there lessons to be learned? Nationale Streitkräftekulturen und deren Umgang mit “Kriegslehren” am Beispiel des Ersten Weltkrieges

Followed by an Apéro riche


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